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豐田投資4億多美元杯水車薪,自動駕駛企業融資困境誰來解?
中國汽車報網 ·  趙建國 ·  2019-12-06

  融資難,曾令很多自動駕駛公司舉步維艱。近日,豐田領投自動駕駛公司May Mobility5000萬美元(約合人民幣3.5億元),其之前已為優步的自動駕駛研究業務投了4億美元(約合人民幣28.2億元),如此“大手筆”,讓融資越來越難的自動駕駛公司看到了新的希望。

  年關臨近,無論是今年的“結算”還是明年的“預算”,核心都是一個“錢”字。對于尚未有盈利能力的自動駕駛研究公司、初創公司來說,如何成功融資成了一個無法回避的問題。

  豐田為何投巨資

  業內都知道,自動駕駛研發技術難度大,需要的資金也多。目前,乘用車自動駕駛頭部玩家已經進入到了年燒10億美元(約合人民幣70.5億元)的水平,這對所有自動駕駛公司都是一個比技術難度更大的考驗,尤其是初創公司,融不到錢就意味著退出,甚至融到的錢不夠多,也會因此半途而廢,國外不乏這樣的例子。2017年,由前蘋果工程師創立的自動駕駛創業公司Pearl Automation,就因為融資失敗而關門大吉。

  就在近日,美國自動駕駛班車公司May Mobility在B輪融資中籌集了5000萬美元,由日本豐田汽車公司領投。盡管具體投資金額尚未透露,但豐田的介入標志著它對超越傳統汽車銷售的商業模式產生了興趣。

  豐田公司運營總監兼公司內部總裁山本敬二表示:“May Mobility在美國已經擁有將自動駕駛班車商業化的記錄,我們認為這是與該領域經驗豐富的伙伴合作的好機會。”

  總部位于密歇根州安阿伯市的自動駕駛班車公司May Mobility,除了其掌握了一系列獨到的自動駕駛技術外,吸引投資的另一個因素是其商業模式。該模式專注于城市中心附近通勤者的最后一公里服務,但不向客戶出售班車,而是提供班車使用權。目前May Mobility已在美國多個城市部署了該試點項目。

  之前,優步在一份文件中披露了自己今年通過融資得到的10億美元(約合人民幣70.5億元)資金的具體來源,投資者正是日本豐田、軟銀和汽車技術及零部件供應商電裝公司,其中豐田投入了4億美元(約合人民幣28.2億元),軟銀出資3.33億美元(約合人民幣23.5億元),余下的2.67億美元(約合人民幣18.8億元)來自電裝公司。

  優步透露,這10億美元的投資,將用于自動駕駛出租車業務方面的研究和商業化。但優步同時也表示,不能保證這一投資能產生預期的效果。為此,優步解釋說,自動駕駛技術的研發耗資巨大,也非常耗時,存在不能成功的風險,還面臨著行業激烈的競爭,如Waymo、特斯拉、蘋果等多家公司也在獨自或聯合研發自動駕駛汽車。但優步仍然堅持認為,自動駕駛技術將給汽車行業帶來巨大改變,并蘊藏商機。

  國外公司如何融資

  自動駕駛作為近幾年汽車行業的熱詞,隨著商業化落地呼聲越來越高,已然進入博弈深水區,特別是初創公司陣營,競爭尤為激烈。資金,成為一道決定生死的“門檻”。國外的一些自動駕駛公司,融資情況也是“冰火兩重天”,但不容置疑的是,目前的成功者必定有資金的支持。而獲得資金的渠道,也有不同的類型。

  一是通過對等合作的方式,直接受益。如谷歌旗下的自動駕駛公司Waymo,合作者就包括英特爾、Lyft、捷豹路虎、FCA、雷諾日產、麥格納等。值得一提的是,Waymo底特律工廠并非生產全新的自動駕駛汽車,而是主要基于菲亞特?克萊斯勒和捷豹提供的車輛進行升級,配備自動駕駛軟硬件系統,以滿足大規模商業化需求。此前,Wamyo首席執行官John Krafcik對外聲稱,底特律工廠已經正式投產,他認為這是世界上第一個自動駕駛汽車工廠。

  二是通過為整車廠提供技術配套,獲得支持資金。Argo AI于2016年成立之時,就獲得了福特10億美元的投資。今年6月,福特宣布其第三代自動駕駛測試車輛已開始在美國五大城市進行公開道路測試,最新測試車基于福特Fusion混動版進行全面升級,搭載福特與Argo AI合作開發的升級版自動駕駛系統,Argo AI還首次向自動駕駛研究人員開放其帶有高精度地圖的專業數據。隨后,大眾也宣布對Argo AI進行投資26億美元(約合人民幣183億元),以獲得與福特相同的持股數量。

  相似的還有,Cruise在2016年被通用以10億美元的高價收購后,于2018年1月公布了第四代自動駕駛汽車。2018年10月,Cruise與本田合作,后者計劃在未來的12年內向Cruise注入20億美元(約合人民幣141億元)的資金,加上股權投資,總計27.5億美元(約合人民幣194億元)。隨后,軟銀亦宣布對Cruise投資22.5億美元(約合人民幣158.6億元)。此次投資完成后,Cruise的估價達到了190億美元(約合人民幣1340億元)。

  三是通過自有技術直接為市場提供服務,從而獲得融資。硅谷最炙手可熱的自動駕駛初創公司之一Nuro就是如此,其主要通過自動駕駛技術來服務本地配送。今年2月,Nuro宣布公司已經獲得軟銀旗下Vision Fund基金9.4億美元(約合人民幣66億元)的投資,由此使這家總部位于硅谷的公司市值達到27億美元(約合人民幣190億元)。今年6月,Nuro披露正與美國最大的披薩連鎖店之一達美樂披薩合作,達美樂將采用Nuro公司的定制版無人駕駛汽車R2來提供披薩外賣服務。

  國內企業現狀如何

  中美是目前發展自動駕駛最為火熱的兩個國家,恰好也是世界GDP排名前列的國家,無論是中國還是美國,除了科技巨頭和整車企業投身自動駕駛領域,還有大量的初創公司蜂擁而入,如何融資是共同的課題。國內研究自動駕駛的企業,也在融資方面有了一些新的探索。

  一類是通過多種途徑主動融資。成立于2017年的文遠知行,2018年10月完成A輪融資,由雷諾日產三菱聯盟Alliance RNM戰略領投,由此使得該公司成為國內首家獲得全球汽車制造商戰略投資的L4級自動駕駛企業。今年1月,文遠知行宣布A輪融資再獲兩家重要機構跟投,分別是商湯科技SenseTime和農銀國際ABC International,本次跟投融資金額達數千萬美元。據悉此輪融資以戰略投資為主,通過不斷完善自動駕駛生態圈的建設,為下一階段的規模化落地運行做好充分的準備。

  另一類是憑借自己技術獲得投資方青睞。2018年,圖森未來首次展出了其L4級別無人駕駛原型卡車。今年9月17日,圖森未來宣布,獲得1.2億美元(約合人民幣8.5億元)的D2輪投資,如果加上年初獲得的融資,圖森未來共計完成總額為2.15億美元(約合人民幣15億元)的D輪融資。據悉,新一輪資本將用于拓展圖森未來的無人駕駛運輸服務,并進一步加深圖森未來與整車廠間的全方位合作。

  有創業者表示,對于市場行為的資本而言,沒有技術、或者技術能力差的公司,當然不會得到資本的支持。

  業內都希望,在不久的將來,能夠聽到國內自動駕駛公司獲得巨額融資的消息。當然,前提是要有足夠優秀的技術。“擁有自主技術,才是融資的根本。”全聯車商投資管理(北京)有限公司總裁曹鶴向《中國汽車報》記者表示。

  編輯:王琨

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